June 12, 2020

To speak out against injustice these days is to be labeled as being “political and divisive.” But those seeking to dismiss justice seekers with these labels don’t know just how accurate they are! Jesus was also condemned for being political and divisive. He was political because his life, death and teachings were about the public affairs of his faith and nation. And he was divisive too! He pointed out the difference between abuse and leadership, darkness and light, selfishness and other-centeredness. Why else was he lynched on Calvary in front of his mother?

Jesus was political but not partisan. He didn’t support any religious or political leader or party. His politics were The Great Commandment, “Love the Lord your God with all your heart, mind, soul and strength and your neighbor as yourself.” His political talking points were the Law and the Prophets. He spoke of equity and justice as the tangible evidence of love.
And Jesus spoke of the peril of a world where we avert our eyes from a neighbor left beaten and bloodied on a road side. Jesus stood waist deep in the tradition of the Hebrew prophets, who because of their great sensitivity to human suffering cried out in the public square and in the elite corridors of power. Even a cursory glance at scripture reveals these facts. So then, how is it possible to read the gospel on Sunday and deny its ramifications on Monday? What has bewitched the church that she does not speak in one voice against injustice? How can people be the church and regularly pledge to “…strive for justice and peace among all people…” and not see Jesus’ politics are justice.

It is a sad fact of human nature that we want quiet without peace and justice without disruption. Quiet refuses to examine the ideologies our society perpetuates. Quiet is a toxic silence about the facts on the ground. Quiet continues the cover up. Quiet is what immoral systems require of good people. Yet again, the lethal nature of quiet has come to light in Minneapolis, Minnesota, Louisville, Kentucky and Brunswick, Georgia. In each instance, Quiet and the collusion of co-workers, helped to facilitate murder.

Peace, according to the bible, is only present when there is justice in the land. And justice only comes when the status quo is disrupted and confronted about its blind spots and gaps and change follows. Nowhere in the bible do we read justice only for some pleases God. Likewise, the “Peace of Christ” comes to us as a result of the disruption that is Jesus – his birth, his life, his teaching, organizing and his non-violent protest on the back of a donkey in a city center.

We remember this sacred rhythm in our worship services -“The Peace” comes after the collective disruption of naming and confessing sin and after the granting of absolution. Real peace can only come with our increased appetite for, quest toward and attainment of well-being for every neighbor. Especially the least. That is true Shalom, the establishment of a uniform societal floor height which allows all to reach opportunity and possibility with dignity. Practically, justice is equity in policing, wages, health care, housing, education, cleanliness of water and equal protection under the law, to name a few. And let us remember, no feelings of guilt and shame are required to hasten the presence of peace, justice and real neighborliness. Neither is contempt nor malice for anyone. What is necessary and expedient toward a holy quiet is the increased presence of equity and justice which will multiply the peace we say we desire.

Still, while we are not naive about the work that lies ahead to be the church, a nation and a world that pleases God, like Congressman John Lewis, “I find myself surprisingly heartened.” Never before have I seen so many who could choose a self- serving silence now choosing to speak up, actively risking being labeled as “political and divisive.”

My great hope, in this present turmoil and in the difficult journey ahead toward lasting progress and justice, is that we discover new square footage in our souls. That our discomfort with injustice pushes us past our personal comfort zones. That we live the words we pray with a new fullness. That we become a truly courageous and liberated church. And, that we throw off the asphyxiating fear of being labeled by some and rest in the nobility of our calling as followers of Jesus.

 

Matthew 22:36-40 


For People with Bishop Rob Wright

The new podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


“Política, Paz y Justicia”

Hablar en contra de la injusticia en estos días significa ser etiquetado como “político y divisivo”. ¡Pero aquellos que buscan descartar a quienes buscan justicia con estas etiquetas no saben cuán precisos son! Jesús también fue condenado por ser político y divisivo. Era político porque su vida, muerte y enseñanzas eran sobre los asuntos públicos de su fe y nación. ¡Y él también era divisivo! Señaló la diferencia entre abuso y liderazgo, oscuridad y luz, egoísmo y enfoque en los demás. ¿Por qué más fue linchado en el Calvario frente a su madre?

Jesús era político pero no partidista. No apoyaba a ningún líder o partido religioso o político. Sus políticas eran El gran mandamiento: “Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todo tu ser y con toda tu mente y ​​a tu prójimo como a ti mismo”. Sus puntos de conversación política eran la Ley y los Profetas. Habló de equidad y justicia como la evidencia tangible del amor.

Y Jesús habló del peligro de un mundo en el que apartamos la vista de un vecino que fue dejado al costado del camino, golpeado y ensangrentado. Jesús estaba sumergido en la tradición de los profetas hebreos, quienes debido a su gran sensibilidad al sufrimiento humano gritaban en la plaza pública y en los corredores elitistas del poder. Incluso una mirada breve a las Escrituras revela estos hechos. Entonces, ¿cómo es posible leer el evangelio el Domingo y negar sus ramificaciones el Lunes? ¿Qué ha hechizado a la iglesia de que ella no habla con una sola voz contra la injusticia? ¿Cómo pueden las personas ser la iglesia y comprometerse regularmente a “… luchar por la justicia y la paz entre todas las personas …” y no ver que la política de Jesús es justicia?

Es un hecho triste de la naturaleza humana que queremos tranquilidad sin paz y justicia sin interrupción. La tranquilidad se niega a examinar las ideologías que perpetúa nuestra sociedad. La tranquilidad es un silencio tóxico sobre los hechos en la tierra. La tranquilidad continúa el encubrimiento. Silencio es lo que requieren los sistemas inmorales de las buenas personas. Una vez más, la naturaleza letal del silencio ha salido a la luz en Minneapolis, Minnesota, Louisville, Kentucky y Brunswick, Georgia. En cada caso, la tranquilidad y la colusión de compañeros de trabajo ayudaron a facilitar el asesinato.

La paz, según la Biblia, solo está presente cuando hay justicia en la tierra. Y la justicia solo llega cuando el status quo se ve afectado y confrontado por sus puntos ciegos y brechas, y el cambio fluye. En ninguna parte de la Biblia leemos que la justicia solo para algunos le agrada a Dios. Del mismo modo, la “Paz de Cristo” viene a nosotros como resultado de la interrupción que es Jesús: su nacimiento, su vida, sus enseñanzas, su organización y su protesta no violenta al lomo de un burro en el centro de la ciudad.

Recordamos este ritmo sagrado en nuestros servicios de adoración: “La paz” viene después de la interrupción colectiva de nombrar y confesar el pecado y después de la concesión de la absolución. La verdadera paz solo puede venir con nuestro creciente apetito, la búsqueda y logro del bienestar de cada vecino. Especialmente lo de menos. Eso es verdadero Shalom, el establecimiento de una altura social uniforme que permita a todos alcanzar oportunidades y posibilidades con dignidad. Prácticamente, la justicia es equidad en la vigilancia, los salarios, la atención médica, la vivienda, la educación, la limpieza del agua y la protección igualitaria de la ley, por nombrar algunos. Y recordemos que no se requieren sentimientos de culpa y vergüenza para acelerar la presencia de paz, justicia y verdadera vecindad. Ni el desprecio ni la malicia son para nadie. Lo que es necesario y oportuno hacia una tranquilidad santa es el incremento de la presencia de equidad y justicia que multiplicará la paz que decimos que deseamos.

Aún así, aunque no somos ingenuos sobre el trabajo que nos espera para ser la iglesia, una nación y un mundo que agrada a Dios, como el congresista John Lewis, “me encuentro sorprendentemente animado”. Nunca antes había visto a tantos que pudieran elegir un silencio personal ahora optando por hablar, arriesgándose activamente a ser etiquetados como “políticos y divisivos”.

Mi gran esperanza, en esta confusión actual y en el difícil viaje por delante hacia el progreso duradero y la justicia, es que descubramos nuevas distancias en nuestras almas. Que nuestra incomodidad con la injusticia nos empuje más allá de nuestras zonas de confort personal. Que vivamos las palabras que oramos con una nueva plenitud. Que nos convirtamos en una iglesia verdaderamente valiente y liberada. Y que desechemos el miedo asfixiante de ser etiquetados por algunos y descansemos en la nobleza de nuestro llamado como seguidores de Jesús.

Mateo 22:36-40