For Faith

Thankful

They say “that thanks are the highest form of thought, and that gratitude is happiness doubled by wonder.” But, 2020 has been tough. And we’re not out of the woods yet. It’s been easier to pay attention to racism, politics, or public health than to pay attention to all the things we’re thankful for. But, even in all of the chaos of life, there is still so much to say Thank you for. It’s always the right time to say thank you from the heart: for life, for the portion of health we enjoy. For faith and hope, even if your faith and hope waver sometimes We’re thankful for a God who is persistently patient and present. A God that is closer to us than our breath. And, always more willing to hear from us than we are willing to talk.

For what and for whom are you thankful?


Imagine Church | Give Thanks

For Bishop Wright’s full reflection on giving thanks, you can watch the November Imagine Church service.

Watch Here


“Agradecido”

Dicen que “el agradecimiento es la forma más elevada de pensamiento y que la gratitud es felicidad duplicada por el asombro”. Pero el 2020 ha sido difícil. Y todavía no estamos fuera de peligro. Ha sido más fácil prestar atención al racismo, la política o la salud pública que prestar atención a todas las cosas por las que estamos agradecidos. Pero, incluso en todo el caos de la vida, todavía hay mucho por lo que decir gracias. Siempre es el momento adecuado para agradecer de corazón: por la vida, por la salud que disfrutamos. Por la fe y la esperanza, incluso si tu fe y tu esperanza a veces vacilan. Estamos agradecidos por un Dios que es persistentemente paciente y presente. Un Dios que está más cerca de nosotros que nuestro aliento. Y siempre más dispuesto a escuchar de nosotros que a hablar.

¿Por qué y por quién estás agradecido?


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The Goal

“The form, the teaching, the truth moves you beyond the form. Like there’s an arc, or a movement, or a trajectory in the words. If you take them seriously, they take you somewhere. The forms aren’t the goal, the goal is an experience of Spirit. I began to see that you can have every form imaginable but without Spirit, without that animating, propulsive energy doing something in it, it’s just a form. Just a prayer, just a set of beliefs, just a religion, just words. We’re surrounded by forms, forms are what make the world. The invitation is to allow Spirit to transform all these forms, so that they become everything they can be, guiding us into a fuller experience of the depths of life. Aren’t we all mystics?”

– Excerpt from Everything Is Spiritual by Rob Bell


For People with Bishop Rob Wright

The new podcast expands on Bishop’s For Faith devotional, drawing inspiration from the life of Jesus to answer 21st-century questions.


“La Meta”

“La forma, la enseñanza, la verdad te lleva más allá de la forma. Como si hubiera un arco, un movimiento o una trayectoria en las palabras. Si los tomas en serio, te llevarán a alguna parte. Las formas no son la meta, la meta es una experiencia del Espíritu. Empecé a ver que se pueden tener todas las formas imaginables, pero sin el Espíritu, sin esa energía animadora y propulsora que haga algo en él, es solo una forma. Solo una oración, solo un conjunto de creencias, sólo una religión, solo palabras. Estamos rodeados de formas, las formas son las que hacen el mundo. La invitación es permitir que el Espíritu transforme todas estas formas para que se conviertan en todo lo que pueden ser, guiándonos hacia una experiencia más plena de las profundidades de la vida. ¿No somos todos místicos?”

– Un extracto de Todo es Espiritual por Rob Bell


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Heal

9 Things You Can Do to Heal The Nation Today

1. Pray for the nation; pray for President Trump and for President-elect Biden.

2. Be kind in speech and actions especially with those with whom you disagree.

3. Grant Jesus’ request to “ pray for enemies and bless those that curse you.”

4. Use your social media platforms only for positive, non- aggressive, encouraging, and constructive purposes.

5. Refuse to pass along information as truth that does not bear the marks of good scholarship and fairness.

6. Reflect on and relinquish your need to feel and behave as superior to other members of the American family.

7. Schedule a conversation with a family member or co-worker who sees the world differently and be curious rather than defensive or combative.

8. Accept responsibility for making the country and the world better, kinder, healthier, safer, cleaner, and more just.

9. Commit for three years to an organization whose purpose is to bring equity to the American family.


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Sanar

9 cosas que puedes hacer hoy para sanar a la Nación

1. Ora por la nación; Ora por el presidente Trump y por el presidente electo Biden.

2. Se amable al hablar y actuar, especialmente con aquellos con quienes no estás de acuerdo.

3. Concede la petición de Jesús de “orar por los enemigos y bendecir a los que te maldicen”.

4. Utiliza tus plataformas de redes sociales solo con fines positivos, no agresivos, alentadores y constructivos.

5. No transmitas información como verdadera que no lleve las marcas de buena procedencia y justicia.

6. Reflexiona y renuncia a tu necesidad de sentirte y comportarte como superior a otros miembros de la familia estadounidense.

7. Programa una conversación con un miembro de tu familia o compañero de trabajo que ve el mundo de manera diferente y se curioso en lugar de estar a la defensiva o combativo.

8. Acepta la responsabilidad de hacer que el país y el mundo sean mejores, más amables, más saludables, más seguros, más limpios y más justos.

9. Comprométete durante tres años con una organización cuyo propósito es brindar equidad a la familia estadounidense.


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Choose

By the time you read this, our Country will have chosen a President…maybe. It’s a sacred responsibility to be able to participate in making a choice like that. In choosing we give voice to our values, our priorities, and our allegiances. In choosing, we commit our energies and aptitudes. It’s no wonder then that Joshua, Moses’ successor, gathered the tribes of Israel and asked them to make a choice. “Choose this day,” he said, “whom you will serve….” He went further than that, he said, “…as for me and my household, we will serve the Lord.” His general invitation and his personal declaration were not arbitrarily arrived at. He made his choice based on the character of God and what God had done. His choice factored in God’s faithfulness to his ancestors when they were oppressed and later immigrants. He made his choice based on the fact that God had provided for and protected his people. What Joshua was certain of is that his fledgling nation would utterly fail if it chose to be out of alignment with Almighty God.

Joshua 24:1-3a, 14-25


Oposición

Seguir a Jesús, proclamar a Jesús, amar como Jesús siempre ha generado oposición. San Pablo deja esto claro en la primera carta que escribió. Lo primero que dice que causa oposición es hablar de una manera que pone complacer a Dios por encima de complacer a las personas. Esta forma de hablar evita las tentaciones del engaño, la adulación manipuladora o el pretexto para la codicia. También rechaza la necesidad de nuestro ego de devolver una lesión por una lesión, así sea de forma pasiva-agresiva. Como saben, esto requiere práctica del mundo real y mucho coraje. Pero, más que coraje, se requiere un compromiso con la gentileza. Gentileza, no evasión, cobardía u hostilidad educada. El cristiano se impide hablar a diferencia de muchas otras personas. Nos comprometemos a ver la verdad más allá de nuestras verdades personales y a comunicar esa verdad con audaz gentileza, como una clave para la emancipación, como lo suficientemente amorosos como para arriesgarnos a la reprensión. Esta disciplina espiritual brinda integridad a toda oportunidad de decir la verdad que se nos ha confiado. La forma en que manejan la oposición es un indicador clave de madurez espiritual. De una manera divertida, poética, dolorosa y redentora, la oposición nos lleva a la semejanza de ÉL que amamos pero tenemos miedo de amar demasiado.

Tesalonicenses 2:1-8


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Scary

Ghosts and Goblins, costumes, masks, tricks, treats, and frights are all part of Halloween. Halloween’s thrill is to feel scared without actually experiencing any real danger or threat. Candy too. But, what’s scary for me, aren’t the ghosts and goblins but the zombies. According to Webster’s dictionary, “a zombie is someone who appears to be lifeless and unresponsive to their surroundings.” These days, it’s possible to claim allegiance to Jesus Christ loudly and publicly while delighting in and celebrating indifference and malice loudly and publicly. Have you noticed the prevalence of Jesus’ Cross, at events where people talk in terms that Jesus clearly condemned? How do you square that? If we pardon the speakers of this vitriol, on what grounds do we pardon ourselves, the Christian crowds, who ingest it, commend it, support it, and live by it? How is hatred of or indifference to neighbors consistent with Jesus’ life, teaching, and example? What do we do about the lifelessness that metastasizes in us every time we betray the words we pray? Seems like there’s only one way back to health for us, ‘‘ ‘ You shall love the Lord your God with all your heart, and with all your soul, and with all your mind.’ This is the greatest and first commandment. And a second is like it: ‘You shall love your neighbor as yourself.’ On these two commandments hang all the Law and the Prophets.”

Matthew 22:34-46


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“De Miedo”

Fantasmas y duendes, disfraces, máscaras, trucos, golosinas y sustos son parte de Halloween. La emoción de Halloween es sentirse asustado sin experimentar ningún peligro o amenaza real. Los dulces también. Pero, lo que me asusta, no son los fantasmas y los duendes, sino los zombis. Según el diccionario Webster, “un zombi es alguien que parece estar sin vida y que no responde a su entorno”. En estos días, es posible reclamar lealtad a Jesucristo en voz alta y públicamente mientras se deleita y celebra la indiferencia y la malicia en voz alta y públicamente. ¿Han notado la prevalencia de la Cruz de Jesús en eventos donde la gente habla en términos que Jesús claramente condenó? ¿Cómo cuadran eso? Si perdonamos a los que hablan este vitriolo, ¿con qué motivos nos perdonamos a nosotros mismos, las multitudes cristianas, que lo ingieren, lo elogian, lo apoyan y lo viven? ¿De qué manera el odio o la indiferencia hacia el prójimo es coherente con la vida, la enseñanza y el ejemplo de Jesús? ¿Qué hacemos con la falta de vida que hace metástasis en nosotros cada vez que traicionamos las palabras que rezamos? Parece que solo hay un camino de regreso a la salud para nosotros: “ ‘Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con todo tu ser y con toda tu mente.’ Este es el primero y el más importante de los mandamientos. El segundo se parece a este: ‘Ama a tu prójimo como a ti mismo.’ De estos dos mandamientos dependen toda la Ley y los Profetas.”

Mateo 22:34-46


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Opposition

Following Jesus, proclaiming Jesus, loving like Jesus has always elicited opposition. St. Paul makes this clear in the first letter he ever wrote. The first thing he says that causes opposition is speaking in a fashion that puts pleasing God above pleasing people. This kind of speaking fends off temptations to deceit, manipulative flattery, or pretext to greed. It also refuses our ego’s need to return injury for injury even passive-aggressively. As you know this takes real-world practice and a whole lot of courage. But, more than courage it takes a commitment to gentleness. Gentleness, not avoidance, cowering or polite hostility. The Christian is encumbered in speaking unlike many other folks. We pledge to see the truth beyond our personal truths and to communicate that truth in bold gentleness — as a key to emancipation, as loving enough to risk rebuke. This spiritual discipline gives any truth-telling we have been trusted with integrity. How you handle opposition is a key spiritual maturity indicator. In a funny, poetic, painful, redeeming way, opposition forges us into the likeness of the ONE we love but are afraid to love too much.

1 Thessalonians 2:1-8


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Oposición

Seguir a Jesús, proclamar a Jesús, amar como Jesús siempre ha generado oposición. San Pablo deja esto claro en la primera carta que escribió. Lo primero que dice que causa oposición es hablar de una manera que pone complacer a Dios por encima de complacer a las personas. Esta forma de hablar evita las tentaciones del engaño, la adulación manipuladora o el pretexto para la codicia. También rechaza la necesidad de nuestro ego de devolver una lesión por una lesión, así sea de forma pasiva-agresiva. Como saben, esto requiere práctica del mundo real y mucho coraje. Pero, más que coraje, se requiere un compromiso con la gentileza. Gentileza, no evasión, cobardía u hostilidad educada. El cristiano se impide hablar a diferencia de muchas otras personas. Nos comprometemos a ver la verdad más allá de nuestras verdades personales y a comunicar esa verdad con audaz gentileza, como una clave para la emancipación, como lo suficientemente amorosos como para arriesgarnos a la reprensión. Esta disciplina espiritual brinda integridad a toda oportunidad de decir la verdad que se nos ha confiado. La forma en que manejan la oposición es un indicador clave de madurez espiritual. De una manera divertida, poética, dolorosa y redentora, la oposición nos lleva a la semejanza de ÉL que amamos pero tenemos miedo de amar demasiado.

Tesalonicenses 2:1-8


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Range

We talk about God as being Almighty-matchless in power! Think of God also as having the greatest range-peerless in scope, span, and sweep of love. Cue the Diana Ross hit, “Ain’t no mountain high enough, ain’t no valley low enough… to keep me from you.” That’s what Jesus shows us, range! He reaches, stretches, and extends himself to us. His spiritual range of motion is superior! How’s your range of motion these days? If we aren’t intentional about exercising our faith muscles they will seize and atrophy. And our range of compassion, neighborliness, and spiritual maturity will be severely restricted. Fear tightens the body and the spirit while faith lengthens everything good. Remember the physical therapy St. Paul prescribed for us, “I am well on my way, reaching out for Christ, who has so wondrously reached out for me. Friends, don’t get me wrong: By no means do I count myself an expert in all of this, but I’ve got my eye on the goal, where God is beckoning us onward — to Jesus. I’m off and running, and I’m not turning back.”

Philippians 3:13


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“Rango”

¡Hablamos de Dios como un Todopoderoso, incomparable en poder! Piensa en Dios también teniendo el mayor rango sin igual en alcance, espacio y extensión de amor. Piensa en el gran éxito musical de Diana Ross, “No hay montaña lo suficientemente alta, no hay valle lo suficientemente bajo … para mantenerme alejada de ti“. Eso es lo que Jesús nos muestra, ¡rango! Él alcanza, se estira y se extiende hacia nosotros. ¡Su rango de movimiento espiritual es superior! ¿Cómo está tu rango de movimiento estos días? Si no tenemos la intención de ejercitar nuestros músculos de la fe, se atrofiarán. Y nuestro rango de compasión, vecindad y madurez espiritual estará severamente restringido. El miedo aprieta el cuerpo y el espíritu, mientras que la fe alarga todo lo bueno. Recuerda la fisioterapia que nos recetó San Pablo: “Estoy bien encaminado, alcanzando a Cristo, quien tan maravillosamente se ha acercado a mí. Amigos, no me malinterpreten: de ninguna manera me considero un experto en todo esto, pero tengo el ojo puesto en la meta, donde Dios nos está llamando a seguir adelante, a Jesús. Estoy listo y corriendo, y no voy a dar marcha atrás .”

Filipenses 3:13


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Atheists

When the church is aflame with bitter political partisanship rather than the fire of the love of God, then functionally we have become atheists. That kind of church is an offense to the example and teachings of Christ. That kind of church is at best a group of religious performance artists or at worst idolaters. There aren’t enough strong words to condemn this culturally preferred and accepted betrayal of Jesus’ vision. When the church forfeits her sacred calling and becomes a pawn and public relations firm for either political party she refuses her spiritual inheritance and she frustrates the grace of God. She becomes like the salt Jesus spoke of, “having lost its saltiness deserves to be crushed underfoot.” Not nearly enough of us in the church condemn this behavior for fear of shrinking membership and monetary donations. Political partisanship of one stripe or the other has successfully cowered much of religious leadership. Too often these days the church resembles the prodigal son, running from a loving parent, bankrupt, on his knees, and eating from a pig trough! This behavior has helped to cause the absence of young people in our churches. They are right to call us hypocrites when they notice the gap between our Sunday proclamation of love and our Monday incarnation of contempt. They are right to look for spiritual meaning and depth beyond the doors of our churches if we refuse to be Christ’s church. The church was founded to manifest the timeless truth of God revealed in Jesus of Nazareth. The church was founded to assist God in God’s search and rescue mission to a drowning world. The church was meant to be a brilliant “other” to the world. We were organized to be planned community – a “colony of heaven” – perpetually in the midst of hell so that people would be saved by seeing and choosing the contrast. We were always meant to be a transformed and transformational community. The church was founded to hope in God, not politicians or political systems. We were not founded to join politicians of any party in their craven coveting of power or their ceaseless disparaging of members of the American family. When we find that political rhetoric and political contempt for people who do not share our political views is our norm, even though we have pledged to “…respect the dignity of every human being…,” then it should be clear, we are a part of the problem. Still, even with the depth and severity of our betrayal, there’s still good news, God delights in showing mercy! So we can acknowledge that we have wandered away from our God and God’s purposes. We can repent and ask for God’s forgiveness and we can bend our lives toward the vision Jesus actually modeled. We can replace our regular vocabulary of rancor with one of extraordinary Christian resolve. The hope of the world remains for more of us to choose daily to follow Jesus Christ. So yes, vote. Vote your Baptismal Covenant. But every day leading up to voting and every day after remember you cannot serve both God and partisan politics.

Matthew 5:13
Philippians 3:20
Luke 15:11-32


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“Ateos”

Cuando la iglesia está en llamas con un partidismo político amargo en lugar del fuego del amor de Dios, entonces funcionalmente nos hemos convertido en ateos. Ese tipo de iglesia es una ofensa al ejemplo y las enseñanzas de Cristo. Ese tipo de iglesia es, en el mejor de los casos, un grupo de artistas religiosos o, en el peor de los casos, idólatras. No hay suficientes palabras fuertes para condenar esta traición culturalmente preferida y aceptada hacia la visión de Jesús. Cuando la iglesia pierde su derecho al sagrado llamado y se convierte en un peón y una empresa de relaciones públicas para cualquiera de los partidos políticos, esta rechaza su herencia espiritual y frustra la gracia de Dios. Se vuelve como la sal de la que hablaba Jesús, “habiendo perdido su sabor, merece ser aplastada”. No somos suficientes en la iglesia los que condenamos este comportamiento, por temor a reducir la membresía y las donaciones monetarias. El partidismo político de una u otra rama ha acobardado con éxito a gran parte del liderazgo religioso. ¡Con demasiada frecuencia en estos días la iglesia se parece al hijo pródigo, huyendo de un padre amoroso, arruinado, de rodillas y comiendo de un comedero de cerdos! Este comportamiento ha contribuido a provocar la ausencia de jóvenes en nuestras iglesias. Tienen razón en llamarnos hipócritas cuando notan la brecha entre nuestra proclamación de amor del Domingo y nuestra encarnación del desprecio del Lunes. Tienen razón en buscar significado espiritual y profundidad más allá de las puertas de nuestras iglesias si nos negamos a ser la iglesia de Cristo. La iglesia fue fundada para manifestar la verdad eterna de Dios revelada en Jesús de Nazaret. La iglesia fue fundada para ayudar a Dios en la misión de búsqueda y rescate de Dios en un mundo ahogado. La iglesia estaba destinada a ser un “otro” brillante para el mundo. Fuimos organizados para ser una comunidad planificada, una “colonia del cielo”, perpetuamente en medio del infierno para que la gente se salvara al ver y elegir el contraste. Siempre fuimos destinados a ser una comunidad transformada y transformadora. La iglesia fue fundada para tener esperanza en Dios, no en políticos o sistemas políticos. No fuimos fundados para unirnos a políticos de ningún partido en su cobarde codicia de poder o su incesante desprecio de miembros de la familia estadounidense. Cuando encontramos que la retórica política y el desprecio político por las personas que no comparten nuestras opiniones políticas es nuestra norma, a pesar de que nos hemos comprometido a “… respetar la dignidad de todo ser humano …”, entonces debería quedar claro, somos parte del problema. Aún así, incluso con la profundidad y severidad de nuestra traición, todavía hay buenas noticias, ¡Dios se deleita en mostrar misericordia! Entonces podemos reconocer que nos hemos desviado de nuestro Dios y de los propósitos de Dios. Podemos arrepentirnos y pedir el perdón de Dios y podemos inclinar nuestras vidas hacia la visión que Jesús realmente modeló. Podemos reemplazar nuestro vocabulario habitual de rencor por uno de extraordinaria determinación cristiana. La esperanza del mundo permanece para que más de nosotros elijamos diariamente seguir a Jesucristo. Entonces sí, voten. Voten su pacto bautismal. Pero todos los días previos a la votación y todos los días posteriores recuerden que no pueden servir tanto a Dios como a la política partidista.

Mateo 5:13
Filipenses 3:20
Lucas 15: 11-32


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Page 2

Some of us have got some pretty impressive resumes: schools, organizations, companies, boards, etc. St. Paul had a pretty impressive resume too: right family, right location, right kind of spiritual practice. But, what he clearly commends for the Christian is a second page for our resumes – a page 2. On that page there would be a list of the things we have lost or sacrificed solely because we follow Jesus! On that page would be a list of those things that we thought were golden but now know are garbage in comparison with a life with and for God. That second page would also make clear what we thought we were gaining by making our sacrifices. St. Paul put it this way, “I want to know Christ and the power of his resurrection and the sharing of his sufferings by becoming like him in his death, if somehow I may attain the resurrection from the dead.” Time to update your resume.

Philippians 3:4-14


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“Página 2″

Algunos de nosotros tenemos unos currículums bastante impresionantes: escuelas, organizaciones, empresas, juntas, etc. San Pablo también tenía un currículum bastante impresionante: la familia adecuada, la ubicación adecuada, el tipo de práctica espiritual adecuada. Pero, lo que claramente elogia para el cristiano es una segunda página en nuestros currículums, una página 2. ¡En esa página habría una lista de las cosas que hemos perdido o sacrificado únicamente porque seguimos a Jesús! En esa página habría una lista de esas cosas que pensamos que eran de oro pero que ahora sabemos que son basura en comparación con una vida con y para Dios. Esa segunda página también aclararía lo que pensamos que estábamos ganando al hacer nuestros sacrificios. San Pablo lo expresó de esta manera: “Lo he perdido todo a fin de conocer a Cristo, experimentar el poder que se manifestó en su resurrección, participar en sus sufrimientos y llegar a ser semejante a él en su muerte.” Es hora de actualizar tu currículum.

Filipenses 3:4-14


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Recount

We are too much the subject of our preaching and talking in the church. God is the protagonist of our story not us. By the grace of God, you and I have been swept up in the truth of God. And, the most true thing about God is that “God is love!” You and I are the inheritors and the beneficiaries of something we couldn’t earn or deserve if we tried. To take that in at any real depth drives the heart up in adoration and the head down in humility. Like baby Moses we have been set out on a river in a basket, only both the river and the basket are God. So then, any religion or spiritual practice that does not place God at its center is not only a lie, it’s also ritualized narcissism, nothing more! Our great privilege is to be invited to accompany God as God does God’s thing, and to “recount to generations to come the praiseworthy deeds and the power of the Lord and the wonderful works God has done.”

Psalm 78:4


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“Recuento”

Somos demasiado el tema de nuestra predicación y conversación en la iglesia. Dios es el protagonista de nuestra historia, no nosotros. Por la gracia de Dios, tú y yo hemos sido arrastrados a la verdad de Dios. Y, lo más cierto acerca de Dios es que “¡Dios es amor!” Tú y yo somos los herederos y los beneficiarios de algo que no podríamos ganar ni merecer si lo intentáramos. El asimilar eso a cualquier profundidad real eleva el corazón en adoración y agacha la cabeza en humildad. Como Moisés cuando era bebé, nos han puesto en un río en una canasta, solo que tanto el río como la canasta son Dios. Entonces, cualquier religión o práctica espiritual que no coloque a Dios en su centro no es solo una mentira, ¡es narcisismo ritualizado, nada más! Nuestro gran privilegio es ser invitados a acompañar a Dios como Dios hace las cosas de Dios, y “hablarle a la generación venidera del poder del Señor, de sus proezas, y de las maravillas que ha realizado”.

Salmos 78:4


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