For Faith

I Love You

When I hear Aretha Franklin sing those words, I hear God speaking to each of us:

If you want my lovin’ / If you really do / Don’t be afraid baby

Just ask me / Ya know I’m gonna give it to you / Oh and I do declare (I do)

I wanna see you with it / Stretch out your arms little boy / You’re gonna get it / ‘Cause I love you, oh (Baby, baby, baby I love you) / There ain’t no doubt about it  / Baby I love you (Baby, baby, baby I love you) / I love you, I love you, I love you, I love you, baby, I love you.

If you feel you wanna kiss me / Go right ahead I don’t mind /

All you got to do is snap your fingers / And I’ll come a runnin, I ain’t lyin’ (I ain’t lyin’) /

And oh what you want / Little boy you know you got it /

I’d deny my own self / Before I see you without it / ‘Cause I love you /

Ain’t no doubt about it baby I love you (Baby, baby, baby I love you) /

I love you, I love you, I love you, I love you, baby I love you.

Watch Aretha Franklin perform her hit song “I Love You,” which reached #4 on the Billboard Hot 100 singles in 1967


“Te Amo”

Cuando escucho a Aretha Franklin cantar esas palabras, escucho a Dios hablándonos a cada uno de nosotros:

“Si quieres mi amor / Si de verdad lo quieres / No tengas miedo bebe
Sólo pregúntame / Tú sabes que te lo daré / Oh y lo declaro (lo hago)
Te quiero ver con el / Estira tus brazos pequeño / Lo vas a recibir / Porque te amo,
Oh (bebe, bebe, bebe te amo) / No hay duda / Bebe te amo (bebe, bebe, bebe te amo) / te amo, te amo, te amo, te amo, bebe, te amo.

“Si sientes que quieres besarme / Hazlo, no me molesta /
Todo lo que tienes que hacer es tronar los dedos / Y yo vendré corriendo, no estoy mintiendo (no estoy mintiendo)/
Y lo que quieres / pequeño sabes que lo tienes/
Me negaría a mi misma / Antes de verte sin el / Porque te amo/
No hay duda bebe, te amo (bebe, bebe, bebe te amo) /
Te amo, te amo, te amo, te amo, bebe te amo.”

Mira a Aretha Franklin interpretar su exitosa canción “Te Amo”, la cual alcanzó el puesto #4 en la lista Billboard de los 100 mejores sencillos de 1967


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Selah

The word Selah appears in the Bible 77 times. It’s also my third child’s name. As far as we know, it’s a musical notation. An instruction to the choir to stop and listen. But it’s more than that. It’s also stop and feel. Really consider. Like in Psalm 3:2-3: “Many say there is no help for my soul in God Selah.” We’re to stop, empathize and realize we have felt this ourselves. And, just as we stop and listen, Selah has perfectly prepared us to rejoice in the next verse, “But you O Lord are my shield, my glory and the lifter up of my head.”

Psalm 3:2-3


“Selah”

La palabra Selah aparece en la Biblia 77 veces. También es el nombre de mi tercer hijo. Hasta donde sabemos, es una notación musical. Una instrucción al coro para detenerse y escuchar. Pero es más que eso. También es parar y sentir. Realmente considerar. Como en el Salmo 3:2-3: “y muchos los que de mí aseguran: ‘Dios no lo salvará’. Selah”. Debemos detenernos, empatizar y darnos cuenta de que hemos sentido esto nosotros mismos. Y, justo cuando nos detenemos y escuchamos, Selah nos ha preparado perfectamente para regocijarnos en el siguiente versículo: “Pero tú, Señor, me rodeas cual escudo; tú eres mi gloria; ¡tú mantienes en alto mi cabeza!”.

Salmo 3: 2-3


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Appeal

Paul made an appeal, that two quarreling factions of Christians would be of “…the same mind and same purpose.” That they would put Christ first. For the sake of the world and the church and so their living and faith might have integrity and be generative. Christ above partisanship. Christ first, not just a syrupy, sentimental, Sunday morning only kind of putting Christ first.  Rather, a today, at work, at home in the ways I use my breath, my social media, my time and money and how I approach division and attempt to solve my problems kind of putting Christ first!

1 Corinthians 1:10


“Apelación”

Pablo apeló, para que dos facciones de cristianos en disputa tuvieran “… la misma mente y el mismo propósito”. Que pusieran a Cristo primero. Por el bien del mundo y la iglesia y, por lo tanto, su vida y fe podrían tener integridad y ser generativas. Cristo por encima del partidismo. Cristo primero, no solo una mañana de domingo almibarada y sentimental para poner a Cristo primero. Más bien, un día de hoy, en el trabajo, en casa, en la forma en que uso mi aliento, mis redes sociales, mi tiempo y dinero, y cómo abordo la división e intento resolver mis problemas, ¡poniendo a Cristo primero!

1 Corintios 10:10


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Named

Jesus named Simon “Peter,” which means “rock.” But Peter looks like anything but a rock. He’s not strong like granite or shimmering like gold. Given the evidence, Jesus could have named him “cowardly,” “impetuous” or “dense.” But Jesus knows the violence we do to ourselves and others through the giving and acceptance of names. Elbowing his way into this mess comes Jesus, naming us for our future, beloved, forgiven, faithful, neighbor, friend, redeemed, generous. Maybe Jesus named Simon “rock” because he saw in him the quality that marble has, the ability to accept a polish.

John 1:29-42


“Llamado”

Jesús llamó a Simón “Pedro”, que significa “piedra”. Pero Pedro parece cualquier cosa menos una piedra. El no es fuerte como el granito ni brillante como el oro. Dada la evidencia, Jesús podría haberlo llamado “cobarde”, “impetuoso” o “denso”. Pero Jesús conoce la violencia que generamos a nosotros mismos y a los demás al dar y aceptar nombres. Abriéndose paso en este desastre llega Jesús, nombrándonos para nuestro futuro, amados, perdonados, fieles, vecinos, amigos, redimidos, generosos. Tal vez Jesús llamó a Simón “piedra” porque vio en él la calidad que tiene el mármol, la capacidad de ser pulido.

Juan 1:29-42


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Beyond

“Beyond the calling of race or nation or creed is this vocation of sonship and brotherhood. Because I believe that the Father is deeply concerned, especially for His suffering and helpless and outcast children, I come tonight to speak for them. This I believe to be the privilege and the burden of all of us who deem ourselves bound by allegiances and loyalties which are broader and deeper than nationalism and which go beyond our nation’s self-defined goals and positions. We are called to speak for the weak, for the voiceless, for the victims of our nation, for those it calls ‘enemy,’ for no document from human hands can make these humans any less our brothers.”

-An excerpt from The Rev. Dr. Martin Luther King Jr.’s speech at Riverside Church in New York City, April 4, 1967


“Más Allá”

“Más allá del llamado de raza, nación o credo está la vocación de hermandad. Como creo que el Padre está profundamente preocupado, especialmente por Sus hijos sufrientes, indefensos y marginados, vengo esta noche para hablar por ellos. Creo que este es el privilegio y la carga de todos los que nos consideramos obligados por alianzas y lealtades que son más amplias y profundas que el nacionalismo y que van más allá de los objetivos y posiciones autodefinidos de nuestra nación. Estamos llamados a hablar por los débiles, por los que no tienen voz, por las víctimas de nuestra nación, por aquellos a los que llama “enemigos”, ya que ningún documento de manos humanas puede hacer que estos humanos no sean nuestros hermanos “.

-Un extracto del discurso del reverendo Dr. Martin Luther King Jr. en la Iglesia Riverside en la ciudad de Nueva York, 4 de abril de 1967


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Everything is Waiting for You

Your great mistake is to act the drama as if you were alone. As if life were a progressive and cunning crime with no witness to the tiny hidden transgressions. To feel abandoned is to deny the intimacy of your surroundings. Surely, even you, at times, have felt the grand array; the swelling presence, and the chorus, crowding out your solo voice. You must note the way the soap dish enables you, or the window latch grants you freedom. Alertness is the hidden discipline of familiarity. The stairs are your mentor of things to come, the doors have always been there to frighten you and invite you, and the tiny speaker in the phone is your dream-ladder to divinity.

Put down the weight of your aloneness and ease into the conversation. The kettle is singing even as it pours you a drink, the cooking pots have left their arrogant aloofness and seen the good in you at last. All the birds and creatures of the world are unutterably themselves. Everything is waiting for you.

-Poem by David Whyte


Todo Te Está Esperando

“Tu gran error es actuar el drama como si estuvieras solo. Como si la vida fuera un crimen progresivo y astuto sin testigo de las pequeñas transgresiones ocultas. Sentirse abandonado es negar la intimidad de tu entorno. Seguramente, incluso tu, a veces, has sentido la gran variedad; la presencia prominente y el coro, desplazando tu voz de solista. Debes tener en cuenta la forma en que el jabonero te habilita, o el seguro de la ventana te otorga libertad. La atención es la disciplina oculta de la familiaridad. Las escaleras son tu mentor de las cosas por venir, las puertas siempre han estado ahí para asustarte e invitarte, y el pequeño altavoz en el teléfono es la escalera de tus sueños hacia la divinidad.

“Baja el peso de tu soledad y relájate en conversación. La tetera está cantando incluso mientras te sirve un trago, las ollas han dejado su arrogante distanciamiento y han visto lo bueno en ti, por fin. Todas las aves y criaturas del mundo son indescriptiblemente ellas mismas. Todo te está esperando.”

-Poema por David Whyte


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Christmas Eve

“The Glories of His Righteousness and Wonders of His Love….”

Again and again this season, in images and songs, we are charmed by the thought of a dutiful husband, a bold teenage girl and a helpless child as the delivery system for God’s love and power in the real world. Practically, though, if we’re not careful, we’ll imagine that we are the Christmas tree and Jesus is only an ornament.

The gift of Christmas is that we are invited again to think better and to live truer. God in the form of Jesus is the Christmas tree planted in our midst as a sapling. Once a sapling but now the tallest and strongest tree. And we are like sparkling ornaments and flickering lights resting on its branches. The highest and best purpose of our lives is to adorn what God has promised and accomplished. What God has accomplished is to draw near; to accompany us in our joys and sorrows; to call us out beyond ourselves and to give us a durable and generative hope.

With these extraordinary gifts given to us, gifts far beyond our deserving, we are left to wonder this season, maybe more than any other season, what example of God’s love and power is God longing to release through me?

Merry Christmas!


“Las Glorias De Su Justicia Y Las Maravillas De Su Amor …”

Una y otra vez esta temporada, en imágenes y canciones, somos encantados por la idea de un esposo obediente, una adolescente audaz y un niño indefenso como el sistema de entrega del amor y el poder de Dios en el mundo real. Sin embargo, en la práctica, si no tenemos cuidado, imaginaremos que somos el árbol de Navidad y que Jesús es solo un adorno.

El regalo de la Navidad es que estamos nuevamente invitados a pensar mejor y vivir de verdad. Dios en la forma de Jesús es el árbol de Navidad plantado en medio de nosotros como un árbol joven. Una vez un árbol joven pero ahora el árbol más alto y más fuerte. Y somos como adornos brillantes y luces parpadeantes que descansan sobre sus ramas. El propósito más elevado y mejor de nuestras vidas es adornar lo que Dios ha prometido y cumplido. Lo que Dios ha logrado es acercarse; para acompañarnos en nuestras alegrías y penas; para llamarnos más allá de nosotros mismos y darnos una esperanza duradera y generativa.

Con estos regalos extraordinarios que se nos dan, regalos que van mucho más allá de lo que merecemos, nos preguntamos esta temporada, tal vez más que cualquier otra temporada, ¿qué ejemplo de amor y poder está deseando liberar Dios a través de mí?

¡Feliz Navidad!


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Emmanuel

It was an angel’s explanation to Joseph in a dream that changed everything. His mind was made up. The plan was to quietly disentangle himself from Mary’s unlikely pregnancy story. His plan was painful but practical. But, now comes his own angel encounter. Same messenger as Mary’s, same message. God invites, faith accepts. Joseph woke and made the message his mission. They welcomed Jesus together despite private fears and public scrutiny. That’s how God did it and still does it, down into our lives with an impractical plan changing dream or whisper, God with us.

Matthew 1:18-25


Emanuel

Fue una explicación de un ángel a José en un sueño que cambió todo. Estaba decidido. El plan consistía en desenredarse silenciosamente de la improbable historia de embarazo de María. Su plan era doloroso pero práctico. Pero, ahora viene su propio encuentro con los ángeles. El mismo mensajero de María con el mismo mensaje. Dios invita, la fe acepta. José despertó e hizo del mensaje su misión. Le dieron la bienvenida a Jesús a pesar de los temores privados y las críticas públicas. Así es como Dios lo hizo y aún lo hace, en nuestras vidas con un plan poco práctico que cambia el sueño o el susurro, Dios está con nosotros.

Mateo 1: 18-25


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Question

John spoke his question for Jesus through a prison window. “Is our hope safe with you, Jesus, or should we hope in someone different?” The question is as old as the Bible and as new as today’s sunrise. Jesus answers indirectly by saying, “Blind see; lame walk; diseased get cleansed; deaf hear; dead are raised; and the poor learn that God is on their side.” Even with that impressive list of God’s activities, we are left with John to answer the question for ourselves, is my hope safe with Jesus? My hope is that you can answer from your soul, yes!

Matthew 11:3


Pregunta

Juan hizo su pregunta a Jesús a través de la ventana de una prisión. “¿Nuestra esperanza está segura contigo, Jesús, o deberíamos esperar en alguien diferente?” La pregunta es tan antigua como la Biblia y tan nueva como el amanecer de hoy. Jesús responde indirectamente diciendo: “Los ciegos ven; los cojos caminan; los enfermos se limpian; los sordos oyen; los muertos son resucitados; y los pobres aprenden que Dios está de su lado”. Incluso con esa impresionante lista de actividades de Dios, nos quedamos con Juan para responder la pregunta por nosotros mismos, ¿está a salvo mi esperanza con Jesús? Mi esperanza es que puedas responder desde tu alma, ¡sí!

Mateo 11:3


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Worshipping Joyfully

2019 Bishop’s Address to the 113th Annual Council of The Episcopal Diocese of Atlanta

Good afternoon, brothers and sisters.

The gathering idea for this year’s Council is “…worshiping joyfully.” We pull that directly from our shared purpose statement: “We challenge ourselves and the world to love like Jesus as we worship joyfully, serve compassionately and grow spiritually.” So, it’s worshiping joyfully I want to talk about today.

Given the grim nature of our politics in this country, the fragile health of the planet, the epidemic of gun violence and the confounding realities of being a modern church, some say that the topic of joy is inappropriate. Or, at least a hard sell, but let me tell you, I don’t think so. I think speaking of joy, at this time, is precisely what the doctor ordered. “Joy is medicine to the heart, but a crushed spirit dries up the bones,” according to the 17th chapter of the book of proverbs. Anybody need a little medicine this morning?

1.

First, let me tell you what I don’t mean when I use the word joy. I am not talking about the individual or communal performance of happiness. I’m talking about optimism dressed up in church clothes. I’m not talking about sermons that solve the world’s problems in twelve to fifteen minutes. I’m also not talking about a particular style of worship or genre of sacred music. I am not talking about a full-solar theology or ecclesiology.

When the bible and prayer book speak of worshiping joyfully or just joy, they agree that joy most fully happens in response to God. And, joy, most reliably occurs when we are being and offering ourselves for God’s purposes. The backdrop for this can be silence, service, spoken word or song. Joy breaks into large or small gatherings. With or without clergy present. With or without musicians.

Among the elderly and the young. In abundance or lack. In the maternity ward or hospice care. In church buildings, schools, prisons, at work or at home. Joy seems to require only one thing, a sense of the One who is ultimately deserving of worship.

I am talking about the One who hung the galaxies like Christmas lights. The One who made each human being in the image of God. The One who assures us by word and spirit that we are better than our worst deed, day or decision. The One who put on flesh and came among us. The One who calls surprising generosity out of us. The One who is so trustworthy in love and mercy that even at the grave we can say with certainty, “Alleluia, Alleluia, Alleluia.”

Once we get to that place, or that place gets to us, helped by experience, music, silence, study, service or sacrament joy can’t help but be present. Wherever God is, joy is there! Whenever, wherever we accept God’s invitation to live and “love with the brakes” off, there is joy.

2.

We speak of joy, because life requires a more expansive lexicon than happiness can provide. Happiness is silenced by difficulty but joy can sing through tears. Happiness’ arms are too short to embrace pain and suffering but joy can get her arms around pain and suffering. Happiness has limited mobility, she only moves between happy happenings and light times, but joy athletically moves from light times to heavy times and back to light again.

Happiness’ imagination is restricted, but joy imagines a felon defeating a Pharaoh, lions and lambs living together and empires being overthrown by a carpenter’s kid and some ineffective fishermen. Remember, friends, it was the nonsense-ical joy of a woman early one morning that gave birth to this entire enterprise we call the church. So, then our delight is to welcome, name and nurture joy. And this is crucial because the corrosive of cynicism is on the rise, and that is just among church folks!

You know what they say, a cynic is just an optimist who has had three consecutive disappointments and now is afraid to risk hope to gain the prize of joy. According to Rob Bell, “the cynic is simply a recreational user of reality.” Which makes the church cynic a recreational user of faith!

The cynic is only willing to dip a baby toe into the hard things of real life like, sin, silence, loss, mystery and paradox. The cynic thinks that pain is the absence of both God and joy. But because of Jesus Christ we know that pain and vulnerability are ingredients of joy and offer a glimpse into the matchless goodness of God.

Wasn’t it the apostle Paul’s thorn that made him understand the all sufficiency of grace? And, wasn’t it that grace that gave him enough joy to keep going with the church even amidst the squabbles and hardships? If our purpose is to welcome joy as we worship, then we must agree as a group and individuals there is no substitute for going deep with God-the cleric and lay folks; down into the richness of who God has been, is, and promises to be. There is no program that a bishop or a diocese could imagine or implement that could give better outcomes than every member of this diocese personally committing to go deep with God. St. Paul calls that going deep, “…growing up into the full stature of Christ.” The joy that our hearts desire and the joy the world desperately needs to see in us is not simply our orderly veneration of Jesus but our individual replication of him! Which means at base, worshipping joyfully is about the regular gathering of people who have been adventuring with God. There is no substitute for that. My fantasy for the Diocese of Atlanta is that we would be widely known as that diocese that loves God demonstrably, follows Jesus courageously and whose work is prompted, aided and multiplied by the power of the Holy Spirit!

3.

Now, you may be saying to yourselves, what causes you joy bishop? I’m glad you asked! What has caused me joy since our last Annual Council is too much to tell in this forum. But, first and foremost there is always joy for me when I visit you on Sundays. That’s when I get to see up close the good work of so many of our deacons and priests and the extraordinary dedication of our lay folks. Then there is the joy of the purposeful partnership I share with the members of the bishop staff. For their long hours and good work I continue to be immensely grateful. There is the joy of working along side the wardens and vestries and search committees of congregations to think and pray through the transitions and the hard work of being Christ’s church in a post Christendom world. Then there is the joy of making a difference in the larger world. Because of your generosity, and the generosity of many dioceses in the Church, the clergy of Cuba, for the first time in their history, can expect a pension after a lifetime of service to the Lord and the church. Then there is the realization of our dream some years ago to grow our ministry with youth and young people in the diocese. In your Council folder you have seen that our work has increased by 174%. This is a reason to rejoice and to bless God! All these things fall into a category I call joy apparent.

But, there is another category of joy, I call it joy unfolding. Joy unfolding is that category of our work that is already and not yet. It is the work that we have begun but has yet to bloom fully yet. This category of work holds the promise of exceeding joy if we will continue to follow Jesus’ ways and words. Nothing ushers in joy like fidelity. Two quick and easy examples of that would be Revival ATL, which is a revival with our Presiding Bishop on January 22. The second bit would be our new initiative led by Archdeacon Carole Maddux called Georgia Interfaith Public Policy Center which seeks to unite Georgia’s people of faith across county lines, denominations and faith’s to educate empower and advocate for the common good.

Then there is the other part of unfolding joy, which is present even in the most difficult ministry contexts in our diocese. I am asking you to be on the look out for joy unfolding, it often comes disguised as sadness or loss or a dead end, but because of faith and the help of the spirit, despair doesn’t have to have the last word. Despair won’t get the last word when we name the loss, face the reality, and then use our faith to help us wait and innovate until hope is born and joy is experienced. Jesus told his friends, “I say to you that you will weep and lament, but the world will rejoice; and you will be sorrowful, but your sorrow will be turned into joy.” John 16:20

On a global scale, let me offer you another example. As you know, this year marks the 400th year of Africans being brought to this country and this state as slave labor.

You may also remember, the first-born African in America was William, and he was baptized along with his mother and father as Anglicans in 1624. The departure point for many of those men and women stolen away was Cape Coast, West Africa, they call it the “door of no return.”

That was the beginning of so much of what has become our American odyssey. But we have returned! We are honored to have Bishop Victor Atta-Baffoe, Bishop of The Anglican Diocese of Cape Coast with us for our Council celebration as we intend together to partner in ministry and do our part to repair the breach imposed 400 years ago. Bishop Victor will make a presentation about some of the details of that repair work during our meeting time this afternoon, but let me say that he and I, and our Global Mission Committee, share a vision of mutual learning and mutual benefit for our dioceses and a self-sufficient and sustainable Anglican Church in the Diocese of Cape Coast.

There is an opportunity to partner together in this work so that joy might unfold in the years and generations to come. “Those who sow in tears shall reap in joy,” the Psalmist promises. “Those that go forth weeping, bearing precious seed, will come again, with rejoicing, bringing in the sheaves.” Psalm 126 That is the inexhaustible center of our joy. That with God there is hope for the hopeless. With God there is life for the lifeless. God is a friend to the friendless. And God can mend your broken pieces.

What causes me joy? God. The fact of God. Who God is and how God works and who God uses. How God makes gold out of garbage. How God gives a joy that the world can’t give nor take away.

I had a beautiful image of this joy compelling God two weeks ago. It was Sunday and I was in Cuba. It was just before breakfast. I looked out of my window and it was raining in sheets. A complete downpour. To add to that, the wind was blowing and the trees were bending.

Outside my window were two brown mourning doves on an electrical wire being blown around but holding on for dear life. For a time, they were side by side in the storm. But then as I watched, one dove moved closer to the other one and raised his wing over the other dove to shield it from the storm. This caused a stirring of joy in my soul, I have to tell you. So many of us know what it feels like to be a dove made for the morning but caught in a storm. And still on our wires, in our storms, we are not alone, for there is another beside us in the storm with an outstretched wing. That is the center of our joy. That is the one whose worship is our privilege.

This is my 8th Annual Council as the Bishop of Atlanta and thanks be to God, there is joy!


Adorar Alegremente

Discurso del Obispo al 113 Consejo Anual de la Diócesis Episcopal de Atlanta 2019

Buenas tardes, hermanos y hermanas.

La idea de reunión para el Consejo de este año es “… adorar alegremente”. La sacamos directamente de nuestro propósito compartido: “Nos desafiamos a nosotros mismos y al mundo a amar como Jesús mientras adoramos alegremente, servimos con compasión y crecemos espiritualmente”. Así que, adorar alegremente es de lo que quiero hablar hoy.

Dada la naturaleza sombría de nuestra política en este país, la salud frágil del planeta, la epidemia de violencia armada y las realidades confusas de ser una iglesia moderna, algunos dicen que el tema de la alegría es inapropiado. O, al menos, difícil de vender, pero déjenme decirles que no lo creo. Creo que hablar de alegría, en este momento, es precisamente lo que ordenó el médico. “Gran remedio es el corazón alegre, pero el ánimo decaído seca los huesos”, según el capítulo 17 del libro de proverbios. ¿Alguien necesita un poco de medicina esta mañana?

1.

Primero, déjenme decirles sobre lo que no me refiero cuando uso la palabra alegría. No estoy hablando del desempeño individual o comunitario de la felicidad. Estoy hablando del optimismo vestido con ropa de iglesia. No estoy hablando de sermones que resuelven los problemas del mundo en doce o quince minutos. Tampoco estoy hablando de un estilo particular de adoración o género de música sagrada. No estoy hablando de una teología o eclesiología totalmente solar.

Cuando la Biblia y el libro de oraciones hablan de adorar alegremente o simplemente alegría, están de acuerdo en que la alegría ocurre más plenamente en respuesta a Dios. Y, ocurre de manera más confiable cuando estamos siendo y ofreciendo nuestro ser completo. El telón de fondo para esto puede ser silencio, servicio, palabra hablada o canción. La alegría se divide en reuniones grandes o pequeñas. Con o sin clero presente. Con o sin músicos.

Entre los ancianos y los jóvenes. En abundancia o falta. En la sala de maternidad o en el hospicio. En iglesias, escuelas, prisiones, en el trabajo o en el hogar. La alegría solo parece requerir una cosa y ese es un sentido de EL que finalmente merece ser adorado.
Estoy hablando de Aquel que colgó las galaxias como luces de Navidad. El que hizo a cada ser humano a imagen de Dios. Aquel que nos asegura por palabra y espíritu que somos mejores que nuestra peor acción, día o decisión. El que se encarnó y vino entre nosotros. Aquel que llama sorprendente generosidad de nosotros. Aquel que es tan confiable en amor y misericordia que incluso en la tumba podemos decir con certeza: “Aleluya, Aleluya, Aleluya”.
Una vez que llegamos a ese lugar, o ese lugar nos llega, ayudados por la experiencia, la música, el silencio, el estudio, el servicio o el sacramento, la alegría no puede evitar estar presente. Donde quiera que Dios esté, ¡la alegría está allí! Siempre que aceptamos la invitación de Dios para vivir y “amar sin frenos”, hay alegría.

2.

Hablamos de alegría, porque la vida requiere un léxico más expansivo que el que la felicidad puede proporcionar. La felicidad es silenciada por la dificultad, pero la alegría puede cantar a través de las lágrimas. Los brazos de la felicidad son demasiado cortos para abrazar el dolor y el sufrimiento, pero la alegría puede abrazar el dolor y el sufrimiento. La felicidad tiene movilidad limitada, solo se mueve entre acontecimientos felices y tiempos ligeros, pero la alegría se mueve atléticamente de tiempos ligeros a tiempos pesados ​​y de nuevo a la luz.
La imaginación de la felicidad está restringida, pero la alegría imagina a un delincuente derrotando a un faraón, leones y corderos viviendo juntos e imperios siendo derrocados por el niño de un carpintero y algunos pescadores ineficaces. Recuerden, amigos, fue la alegría sin sentido de una mujer en una temprana mañana lo que dio a luz a toda esta iniciativa que llamamos la iglesia. Entonces, nuestro deleite es dar la bienvenida, nombrar y cultivar la alegría. Y esto es crucial porque la corrosión del cinismo está en aumento, ¡y eso es solo entre la gente de la iglesia!
Ya saben lo que dicen, un cínico es solo un optimista que ha tenido tres decepciones consecutivas y ahora teme arriesgarse a la esperanza de ganar el premio de la alegría. Según Rob Bell, “el cínico es simplemente un usuario recreativo de la realidad”. ¡Lo que hace al cínico de la iglesia un usuario recreativo de la fe!
El cínico solo está dispuesto a sumergir un dedo del pie en las cosas difíciles de la vida real, como el pecado, el silencio, la pérdida, el misterio y la paradoja. El cínico piensa que el dolor es la ausencia de Dios y la alegría. Pero gracias a Jesucristo, sabemos que el dolor y la vulnerabilidad son ingredientes de alegría y ofrecen un vistazo a la inigualable bondad de Dios.
¿No fue la espina del apóstol Pablo lo que le hizo comprender toda la suficiencia de la gracia? Y, ¿no fue esa gracia la que le dio suficiente alegría para seguir con la iglesia incluso en medio de las disputas y las dificultades? Si nuestro propósito es dar la bienvenida a la alegría mientras adoramos, entonces debemos estar de acuerdo como grupo e individuos que no hay sustituto para profundizar con Dios, el clérigo y los laicos; abajo en la riqueza de quien Dios ha sido, es y promete ser. No hay un programa que un obispo o una diócesis pueda imaginar o implementar que pueda dar mejores resultados que cada miembro de esta diócesis se comprometa personalmente a profundizar con Dios. San Pablo llama a eso profundizar, “… crecer en la plena estatura de Cristo”. La alegría que nuestros corazones desean y la alegría que el mundo necesita desesperadamente ver en nosotros no es simplemente nuestra veneración de Jesús sino nuestra replicación individual de él. Lo que significa que adorar alegremente se trata de la reunión regular de personas que han estado aventurando con Dios. No hay sustituto para eso. ¡Mi fantasía para la Diócesis de Atlanta es que seremos ampliamente conocidos como esa diócesis que ama a Dios demostrablemente, sigue a Jesús con valentía y cuyo trabajo es impulsado, ayudado y multiplicado por el poder del Espíritu Santo!

3.

Ahora, puede que se estén diciendo, ¿qué le causa alegría, obispo? ¡Me alegra que lo pregunten! Lo que me ha causado alegría desde nuestro último Consejo Anual es demasiado para contar en este foro. Pero, ante todo, siempre hay alegría para mí cuando los visito los Domingos. Es entonces cuando veo de cerca el buen trabajo de muchos de nuestros diáconos y sacerdotes y la extraordinaria dedicación de nuestros laicos. Luego está la alegría de la asociación que comparto con los miembros del personal del obispo. Por sus largas horas y su buen trabajo, sigo estando inmensamente agradecido. Está la alegría de trabajar junto a los guardias y las sacristías y los comités de búsqueda de las congregaciones para pensar y orar a través de las transiciones y el arduo trabajo de ser la iglesia de Cristo en un mundo posterior a la cristiandad. Luego está la alegría de marcar la diferencia en el mundo en general. Debido a su generosidad y la generosidad de muchas diócesis en la Iglesia, el clero de Cuba, por primera vez en su historia, puede esperar una pensión después de toda una vida de servicio al Señor y a la iglesia. Luego está la realización de nuestro sueño hace algunos años para hacer crecer nuestro ministerio con jóvenes en la diócesis. En su carpeta del Consejo, han visto que nuestro trabajo ha aumentado en un 174%. ¡Esta es una razón para alegrarse y bendecir a Dios! Todas estas cosas pertenecen a una categoría que llamo alegría aparente.

Pero, hay otra categoría de alegría, la llamo alegría en desarrollo. La alegría en desarrollo es esa categoría de nuestro trabajo que ya está y todavía no. Es el trabajo que hemos comenzado pero que aún no ha florecido completamente. Esta categoría de trabajo promete exceder la alegría si continuamos siguiendo los caminos y las palabras de Jesús. Nada da paso a la alegría como la fidelidad. Dos ejemplos rápidos y fáciles de eso serían Revival ATL, que es un avivamiento con nuestro Obispo Presidente el 22 de enero. La segunda parte sería nuestra nueva iniciativa dirigida por la Archidiácono Carole Maddux llamada Georgia Interfaith Public Policy Center que busca unir a la gente de fe de Georgia a través de los condados, denominaciones y fe para educar, empoderar y abogar por el bien común.

Luego está la otra parte del desarrollo de la alegría, que está presente incluso en los contextos ministeriales más difíciles de nuestra diócesis. Les pido que estén atentos a la alegría en desarrollo. A menudo se disfraza de tristeza, o pérdida o un callejón sin salida, pero debido a la fe y la ayuda del espíritu, la desesperación no tiene que tener la última palabra. La desesperación no tendrá la última palabra cuando nombramos la pérdida, enfrentamos la realidad y luego usamos nuestra fe para ayudarnos a esperar e innovar hasta que nazca la esperanza y se experimente la alegría. Jesús les dijo a sus amigos: “Ciertamente les aseguro que ustedes llorarán de dolor, mientras que el mundo se alegrará. Se pondrán tristes, pero su tristeza se convertirá en alegría. ” Juan 16:20
A escala global, permítanme ofrecerles otro ejemplo. Como saben, este año marca el año 400 de la llegada de Africanos a este país y a este estado como esclavos.

También recordarán que el primer Africano nacido en Estados Unidos fue William, y fue bautizado junto con su madre y su padre como anglicanos en 1624. El punto de partida para muchos de esos hombres y mujeres robados fue Cape Coast, África occidental. Ellos la llaman la “puerta sin retorno”.

Ese fue el comienzo de gran parte de lo que se ha convertido en nuestra odisea Americana. ¡Pero hemos regresado! Nos honra contar con el obispo Victor Atta-Baffoe, Obispo de la Diócesis Anglicana de Cape Coast con nosotros para la celebración de nuestro Consejo, ya que tenemos la intención de colaborar juntos en el ministerio y hacer nuestra parte para reparar la brecha impuesta hace 400 años. El obispo Víctor hará una presentación sobre algunos de los detalles de ese trabajo de reparación durante nuestra reunión esta tarde, pero permítanme decir que él y yo, y nuestro Comité de Misión Global, compartimos una visión de aprendizaje mutuo y beneficio mutuo para nuestras diócesis y una Iglesia Anglicana autosuficiente y sostenible en la Diócesis de Cape Coast.

Existe la oportunidad de asociarnos juntos en este trabajo para que la alegría se desarrolle en los años y generaciones futuras. “El que con lágrimas siembra, con regocijo cosecha”, promete el salmista. “El que llorando esparce la semilla, cantando recoge sus gavillas” Salmo 126. Ese es el centro inagotable de nuestra alegría. Que con Dios hay esperanza para los desesperados. Con Dios hay vida para los sin vida. Dios es un amigo para los que no tienen amigos. Y Dios puede reparar tus pedazos rotos.

¿Qué me causa alegría? Dios. El hecho de Dios. Quién es Dios, cómo trabaja Dios y a quién usa Dios. Cómo Dios hace oro de la basura. Cómo Dios da una alegría que el mundo no puede dar ni quitar.

Tuve una hermosa imagen de esta alegría de Dios hace dos semanas. Era domingo y estaba en Cuba. Fue justo antes del desayuno. Miré por la ventana y estaba lloviendo. Un aguacero completo. Para agregar a eso, el viento soplaba y los árboles se doblaban.
Fuera de mi ventana había dos palomas en un cable eléctrico que estaban siendo empujadas por el viento pero se sostenían por su vida. Durante un tiempo, estuvieron una al lado de la otra en la tormenta. Pero luego, mientras observaba, una paloma se acercó a la otra y levantó su ala sobre la otra paloma para protegerla de la tormenta. Esto causó una gran alegría en mi alma, tengo que decirles. Muchos de nosotros sabemos lo que se siente ser una paloma hecha para la mañana pero atrapada en una tormenta. Y todavía en nuestros cables, en nuestras tormentas, no estamos solos, porque hay otro a nuestro lado en la tormenta con un ala extendida. Ese es el centro de nuestra alegría. Ese es aquel cuya adoración es nuestro privilegio.

Este es mi octavo Consejo Anual como Obispo de Atlanta y gracias a Dios, ¡hay alegría!


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